Historia

En el principio de los años 1970, un grupo de mujeres en Chicago se dio cuenta de las dificultades que Latinas confrontaban mientras la populación de latinos de la ciudad, predominantemente inmigrantes, continuaba creciendo.

Este tenaz grupo de mujeres apalancó sus recursos, aprovechó de su creatividad, y luchó contra la política, las estigmas sociales y hasta amenazas personales para establecer Mujeres Latinas en Acción. La organización fue administrada por voluntarios por dos años hasta que recibió su primer financiamiento formal en 1975. Para pagar las facturas del pequeño escaparate que alojaba sus programas, las mujeres organizaban "fiestas de renta" mensualmente.

Décadas después, Mujeres Latinas en Acción es la organización más antigua en los Estados Unidos de y para Latinas, apoderando Latinas por medio de servicios que reflejan sus valores y cultura y abogando para los temas que hacen una diferencia en sus vidas.  

La agencia sirve como un ejemplo para Latinas y sus familias, sirviendo a más de 8,000 residentes de la comunidad por año. Los servicios de Mujeres incluyen: programas después de la escuela para los jóvenes y adolescentes; programas de apoyo para padres; consejo; intervención en caso de crisis; abogacía para sobrevivientes de violencia doméstica y asalto sexual; visitación supervisada, certificado por la tribunal, para padres sin custodio de sus hijos; referencias para el apoyo médico y financiero para mujeres con necesidad; y programas para desarrollar el liderazgo.

“Nuestro objetivo en Mujeres no es sólo proveer servicios y recursos a las mujeres y a las familias que nosotros servimos, pero apoderarlos...nosotros queremos que cada individuo que salga de nuestras puertas se siente su valor propio y dignidad, capacitada(o) a ser un líder que podrá hacer una diferencia en su vida y en la comunidad,” María S. Pesqueira, CEO y presidenta de Mujeres.

Mujeres trabaja con una abogada para Latinas diariamente, apareciendo como la voz de las Latinas en Chicago enfrente de los creadores de decisiones y políticas publicas en discusiones sobre inmigración, acceso a asistencia médica y educación, y derechos reproductivos.

Trabajando en cooperación con otras organizaciones de la comunidad y del gobierno, Mujeres trabaja al nivel local, nacional e internacional para obtener justicia social para Latinas.

Mientras la comunidad de Latinos en Chicago crece, las necesidades de las Latinas crecen también.

En las palabras de una de las fundadoras de Mujeres Latinas en Acción, la fallecida María Mangual explica:

“Nuestros días de lucha no están en el pasado pero otra vez en nuestro frente. Requiere esfuerzos multi-generacionales y nosotros necesitamos asegurar que mantengamos vigilantes para proteger a los derechos de nuestras hijas y nietas...”

Mujeres Latinas en Acción continuará sirviendo como la voz para apoderar a las Latinas y sus familias en el área de Chicago por muchas décadas más.